Crean método para purificar el agua

Crean método para purificar el agua

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Investigadores de la Universidad de Rice, Texas, Estados Unidos, desarrollaron un material al que llamaron “súper arena” y que puede purificar el agua contaminada de una manera más efectiva y barata.

El desarrollo, señalan, puede ser una opción para países en desarrollo, por el bajo costo que representa poner en marcha este sistema.

Indicaron que esta innovación consiste en granos de arena recubiertos con óxido de grafito, un elemento abundante en el mundo. Los resultados fueron publicados en la revista Applied Materials and Interfaces, de la Sociedad Química de Estados Unidos.

La doctora Wei Gao, de la universidad de Rice, señaló a la BBC que la arena gruesa es poco efectiva cuando el agua está contaminada con organismos patógenos, toxinas orgánicas y metales pesados, mientras que la fina es un poco mejor porque el agua la atraviesa muy lentamente.

Por eso, señala, nuestro producto combina la arena gruesa con un material de carbón que puede ofrecer una mayor retención de las sustancias contaminantes y al mismo tiempo tiene una buena permeabilidad.

Indicó que la técnica que desarrollaron para crear la “superarena” consiste en diluir el óxido de grafito en agua y mezclarlo con arena común y corriente.

“Calentamos la mezcla a 105º C durante varias horas, con el fin de que el líquido se evapore, y sólo después podemos utilizar el producto final, la “súper arena” para purificar el agua contaminada”.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), “sólo el 60% de la población en África subsahariana y el 50% de los habitantes de Oceanía emplean fuentes mejoradas de agua potable”.

La “superarena” podría solucionar este problema, especialmente porque muchos pueblos han usado la arena para purificar agua desde tiempos inmemoriales, informó BBC.