¿La edad de la inocencia?

¿La edad de la inocencia?

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El dato corresponde al primer semestre de 2010 y es el último suministrado por la Suprema Corte de Justicia bonaerense.

Mientras esos chicos entraban en conflicto con la ley penal, en el Congreso hacía un año que los legisladores habían congelado la discusión sobre si es necesario bajar la edad de imputabilidad de los menores, que hoy es de 16 años.Un asesinato ejecutado el 18 de enero por un chico de 15 años provocó la reacción de la dirigencia, ante la ola de reclamos por la impunidad legal de la que goza el acusado de haber asesinado a Fabián Esquibel frente a su pequeño hijo, en Tolosa. La víctima es una de las 170 personas que, en promedio, mueren cada año en el conurbano bonaerense a manos de precoces delincuentes.

En noviembre de 2009 el Senado aprobó un proyecto de ley para bajar a 14 años la edad de imputabilidad penal, además de crear un régimen específico para menores y garantizar derechos a la defensa. La iniciativa pasó a la Cámara de Diputados, donde se encuentra bloqueada.

El argumento más esgrimido para justificar la postergación del debate fue que sólo el 4 por ciento de los delitos son cometidos por menores. Los diputados usaron como dato las estadísticas de la Suprema Corte bonaerense. Pero esa cifra incluye todos los delitos cometidos tanto por adolescentes como por adultos. Es así que el porcentaje crece si se analizan los casos de homicidios.

En el primer semestre de 2010, los menores fueron responsables de 87 crímenes (sobre 564) y 85 intentos de homicidio (sobre 458) en la provincia de Buenos Aires. También estuvieron acusados en 1282 casos de robos con armas de fuego. En 2009, la cifra total de crímenes cometidos por menores en territorio bonaerense fue 165.

Pese a esa cantidad de muertes asignadas a menores, los legisladores dudaron sobre la respuesta a esta cuestión hasta que la propia presidenta Cristina Kirchner habilitó de hecho el inminente debate en Diputados.

“Si hemos hecho una reducción de 21 a 18 años para adquirir la mayoría de edad, reducir de 16 a 14 [años para la imputabilidad penal] parece lógico”, dijo la mandataria, y dio un giro inesperado para los diputados del Frente para la Victoria (FPV), que fueron llamados el año pasado a rechazar la propuesta de los senadores.

Es más, con apoyo de legisladores de centroizquierda, el bloque oficialista consiguió a fin de año imponer en silencio un dictamen de mayoría para impulsar un régimen penal juvenil más permisivo que el actual. Y ni siquiera hubo debates profundos en las comisiones. En la de Familia, la diputada Cristina Rucci (Peronismo Federal) puso en la agenda la cuestión en tres ocasiones y el oficialismo restó el quórum, pero con un tecnicismo legislativo la oposición consiguió allí emitir un dictamen de minoría en favor del proyecto aprobado por el Senado. Así llegarán al recinto dos posiciones.

Proyectos en pugna

Por un lado, está el proyecto oficial, que ahora parece no contar con el visto bueno de la Presidenta, tendiente a mantener la edad de responsabilidad penal en 16 años y no permitir penas mayores de tres años por homicidio.

Por otro, el Peronismo Federal, Pro, parte del radicalismo y Elisa Carrió apuntalarán los cambios previstos por los senadores. En ese proyecto se contempla disminuir la edad de imputabilidad a 14 años y castigar con penas escalonadas en dos franjas (14/15 y 16/17) los homicidios con tres y cinco años, respectivamente.

“La instrumentación de un régimen penal juvenil no resuelve el problema de la inseguridad, sino de justicia, ya que dará las garantías necesarias a los adolescentes para un debido proceso. En Pro respaldamos la sanción del Senado que propone bajar la edad de imputabilidad a los 14 años como parte de un proceso específico que brinde garantías procesales ausentes en la actualidad”, indicó la diputada macrista Gladys González.

Al debate se sumó Elisa Carrió, que propuso bajar la edad de responsabilidad penal a 14 años para evitar que los menores sean usados como material descartable por delincuentes mayores: “Tienen que ir a juicio, tienen que tener un abogado, tienen que ser responsables y contar con un régimen independiente. Los chicos tienen que decir quién los manda [a delinquir]. Con este tema de la protección de los menores, terminan no declarando para quién roban el auto o venden la droga”.

Francisco de Narváez, por su parte, volvió a pedir que la Presidenta convoque a sesiones extraordinarias del Congreso para llegar a una rápida resolución: “La nuestra es una posición clara: hay que bajar la edad de imputabilidad, siempre y cuando se complemente con políticas de contención”.

Entre los líderes de bloques mayoritarios existe el convencimiento de que el debate por el régimen penal juvenil no podrá ser bloqueado nuevamente. Más en un año electoral y con la incertidumbre sobre si otro crimen, estadísticamente factible, no castigará posibles especulaciones políticas.

De todas maneras, el proyecto más duro está lejos de las leyes juveniles que rigen en otros países. En Brasil, la responsabilidad penal empieza a los 12 años, mientras que en Inglaterra a los 10 años ya puede ser condenado un chico por un homicidio con penas similares a las de los adultos. También en Francia se prevén castigos de 20 años de prisión para homicidas mayores de 13 años.

En el mundo éste ya casi no es un tema de debate. En la Argentina, algunos justifican los crímenes por la pobreza estructural y la falta de contención familiar que pueden sufrir los menores. Mientras esa polémica entretiene a los legisladores, más de 170 personas pierden todos sus derechos al morir cada año en manos de menores.
Fuentes: La Nación, El Día

Fotos: Télam

Preguntas y respuestas:

*¿A partir de qué edad son punibles los menores que cometen delitos?Los delincuentes juveniles sólo son imputables entre los 16 y los 18 años. Desde los 18, son considerados adultos por el Código Penal.

*¿Los adolescentes de 15 años no pueden ser juzgados y condenados por sus crímenes?No, ya que ley vigente los considera inimputables.

*¿Existe algún proyecto para bajar la edad de imputabilidad?Sí. El Senado de la Nación aprobó una iniciativa para actualizar el sistema de responsabilidad penal juvenil y declarar punibles a los adolescentes desde los 14 años. Falta la sanción de la Cámara de Diputados.

*Cuando un menor de 16 años comete uno o varios hechos graves, como en caso del acusado de matar a Fabián Esquibel, ¿puede ser privado de su libertad?Pese a no ser punibles, los jueces de responsabilidad penal juvenil pueden dictar medidas de seguridad extraordinarias, cuando los menores son peligrosos para sí mismos y para el resto de la sociedad.

*¿Al sospechoso del crimen de Tolosa se le aplicó una medida restrictiva de su libertad?No. El juez Fabián Cacivio consideró que el artículo que prevé esa medida es inconstitucional y derivó el caso al Fuero de Familia, que dispuso la internación del menor en una comunidad terapéutica.

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